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La orientación sexual evoluciona toda nuestra vida, según un estudio

7 mayo, 2019

Un nuevo estudio ha demostrado que las etiquetas tradicionales de heterosexual, gay o bisexual no comprenden el rango completo de la orientación sexual humana, ya que la atracción por el mismo sexo o el sexo opuesto puede cambiar con el tiempo

orientación sexual

Una nueva investigación ha analizado encuestas de alrededor de 12.000 estudiantes y ha encontrado que los cambios sustanciales en las atracciones, parejas e identidad sexual son comunes desde la adolescencia tardía hasta los 20 años, y durante la década de los 20. Este estudio ha sido publicado en el Journal of Sex Research.

Esto indica que el desarrollo de la orientación sexual continúa mucho más allá de la adolescencia hasta la edad adulta.

Los resultados también muestran distintas vías de desarrollo para hombres y mujeres, ya que la sexualidad femenina es más fluida con el tiempo.

«La orientación sexual involucra muchos aspectos de la vida, como por quién nos sentimos atraídos, con quién tenemos relaciones sexuales y cómo nos identificamos», explica Christine Kaestle, profesora de salud del desarrollo en Virginia Tech.

«Hasta hace poco, los investigadores tendían a centrarse en solo uno de estos aspectos o dimensiones para medir y clasificar a las personas. Sin embargo, eso es simplificar la situación», advierte.

La orientación sexual es la atracción afectiva, romántica sexual y psicológica que la persona siente de modo sostenido en el tiempo. Según la APA (American Psychological Association), la orientación sexual deriva entre un continuo marcado por dos extremos, la atracción exclusiva por el sexo contrario, y la atracción exclusiva hacia individuos del mismo sexo.

La concordancia o discordancia se refiere a la relación o similaridad entre preferencia sexual y la orientación sexual. Se aplica el término concordancia a una persona cuyas preferencias sexuales coinciden con su orientación sexual (por ejemplo: un varón declarado homosexual que sostiene relaciones sexuales con personas del sexo masculino). La discordancia se refiere a la diferencia entre la preferencia sexual y la orientación sexual (por ejemplo: una mujer declarada heterosexual que siente atracción sexual a personas del sexo femenino, que sostiene relaciones sexuales con personas del sexo masculino y que prefiere ser llamada heterosexual).

Con el fin de tener en cuenta todas las dimensiones de la sexualidad a lo largo del tiempo, Kaestle utilizó datos del Estudio Nacional Longitudinal de la Salud del Adolescente al Adulto. Estos datos recogen un seguimiento de los estudiantes estadounidenses entre los 16 y los 18 años de edad hasta los 20 y 30 años. En momentos puntuales, se preguntó a los participantes sobre por qué género se sentían atraídos, el género de sus parejas y si se identificaban como heterosexuales, homosexuales o bisexuales.

Los resultados mostraron que las experiencias de orientación sexual de algunas personas varían con el tiempo. Además, las tres categorías tradicionales de heterosexual, bisexual y gay son insuficientes para describir los diversos patrones de atracción, pareja e identidad a lo largo del tiempo. Los resultados indicaron que dichos patrones de desarrollo se describen mejor en nueve categorías, que difieren tanto para hombres como para mujeres.

El modelo masculino predijo cuatro clases: hombres heterosexuales (87,4 %), hombres con expresión sexual mínima (6,5 %), sn su mayoría hombres heterosexuales y bi (3,8 %), y hombres gay emergentes (2,4 %).

El modelo femenino predijo cinco clases: mujeres heterosexuales (73,8 %), mujeres con expresión sexual mínima (7 %), en su mayoría mujeres discontinuas rectas (10,2 %), mujeres bi emergentes (7,5 %) y mujeres lesbianas emergentes (1,5 %)

Las personas heterosexuales conformaron el grupo más grande y mostraron el menor cambio en las preferencias sexuales a lo largo del tiempo. Curiosamente, los hombres eran más propensos que las mujeres a ser heterosexuales: casi nueve de cada diez hombres, en comparación con menos de las tres cuartas partes de las mujeres.

Los hombres y las mujeres en el medio del espectro de la sexualidad, así como los de los grupos de gays y lesbianas, mostraron la mayoría de los cambios a lo largo del tiempo.

Por ejemplo, el 67 % de las mujeres en el grupo ‘mayoritariamente heterosexual discontinua’ se sintieron atraídas por ambos sexos en sus primeros 20 años. Sin embargo, este número se redujo a casi cero a finales de los 20 años, momento en el cual las mujeres informaron que solo se sentían atraídas por el sexo opuesto.

En general, las mujeres mostraron una mayor fluidez en la preferencia sexual con el tiempo. Eran más propensas (uno de cada seis) a ubicarse en medio del continuo de la sexualidad y ser bisexuales.

Menos de uno de cada 25 hombres se situó en el medio del espectro; era más probable que estuvieran en uno de los extremos del espectro, ya sea como ‘heterosexuales’ o ‘homosexuales emergentes’. Relativamente pocas mujeres fueron clasificadas como ‘lesbianas emergentes’.

Kaestle explica que el estudio demuestra que la edad adulta sigue siendo un momento muy dinámico para el desarrollo de la orientación sexual.

«Los primeros 20 años son una época de mayor independencia. A menudo, incluyen un mayor acceso a entornos más liberales que pueden hacer que la exploración o el reconocimiento de las atracciones del mismo sexo sean más aceptables y cómodos a esa edad», indica Kaestle.

Y concluye: «Al mismo tiempo, a medida que más personas se unen en relaciones comprometidas a largo plazo según avanza la edad adulta, esto podría llevar a que se expresen menos identidades y atracciones que no coincidan con el sexo de la pareja a largo plazo».

Fotografía: BhaktiCreative.

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