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El rumor susurrante: La música que emiten las estrellas

24 julio, 2019

Las estrellas tienen como muchos otros objetos en la naturaleza un comportamiento fractal. La música que emiten las estrellas tiene un continuo rumor susurrante de fondo, como un público molesto en una sala de concierto

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Investigadores de la Universidad de Granada y del Instituto Andaluz de Astrofísica estudian por primera vez y con la ayuda de fractales la música que emiten las estrellas, con un continuo rumor susurrante de fondo, «como un público molesto en una sala de concierto, que dificulta la escucha».

Las estrellas tienen como muchos otros objetos en la naturaleza, desde la geometría de una coliflor al perfil de una montaña, un comportamiento fractal, lo que significa que poseen una estructura parecida a todas las escalas.

La mayoría de las estrellas son variables pulsantes cuya luminosidad cambia de manera periódica con el tiempo ya que las ondas de densidad y temperatura que se generan en su interior llegan a la superficie de la estrella haciéndola oscilar, lo que provoca cambios en su brillo.

Estas oscilaciones estelares forman patrones tridimensionales al igual que una cuerda de guitarra o la piel de un tambor en una y dos dimensiones respectivamente.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Granada (UGR) y del Instituto Andaluz de Astrofísica (IAA-CSIC), expertos en una rama de la astrofísica denominada astrosismología, ha analizado estas oscilaciones de luminosidad para clasificar las estrellas pulsantes en distintos tipos por su estructura interna y propiedades físicas como se hace con los instrumentos musicales.

El investigador del departamento de Física Teórica y del Cosmos de la Universidad de Granada Juan Carlos Suárez Yanes y Sebastiano de Franciscis, del IAA-CSIC, explican en un comunicado que la música de una estrella pulsante tiene «un continuo rumor susurrante de fondo, como un público molesto en una sala de concierto, que dificulta la escucha».

Estos investigadores han estudiado por primera vez el ruido de fondo que existe en la luminosidad de las estrellas como un objeto fractal cuyas propiedades aparecen en la luminosidad de las estrellas pulsantes.

Los investigadores han aplicado un algoritmo que se basa en el análisis armónico de Fourier, que estudia la representación de funciones o señales como superposición de ondas «básicas» o armónicos, de series temporales con propiedades fractales para aislar la música estelar del molesto ruido de fondo de una manera eficiente y sencilla.

Este método ha permitido depurar de la música estelar las oscilaciones que forman parte del ruido para identificar mejor y caracterizar las estrellas variables, lo que representa un paso importante para entender cada vez más los mecanismos físicos que gobiernan las estrellas pulsantes, ya que ahora es posible ver más nítidamente en su interior.

Fotografía: Cúmulo estelar abierto NGC 3766/ ESO; Imagen ilustrativa de esta investigación diseñada por los autores/ UGR.

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