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Tierra de sombras: La fotografía inquietante de Roger Ballen

16 Diciembre, 2016

Tenerife Espacio de las Artes expone ‘Tierra de sombras’ de Roger Ballen, uno de los fotógrafos más influyentes e importantes del siglo XXI

Roger Ballen

Ballen nació en Nueva York pero durante más de 30 años ha vivido y trabajado en Sudáfrica. Su trabajo como geólogo le llevó a las afueras donde empezó a explorar con su cámara el mundo oculto de pequeños pueblos sudafricanos. Comenzó explorando calles vacías con el resplandor del sol del mediodía, pero una vez dio el paso –y empezó a llamar a las puertas de la gente– descubrió un mundo en el interior de esas casas que causarían un impacto en su trabajo.

Estos interiores, con sus distintivas colecciones de objetos y sus ocupantes dentro de esos mundos encerrados, dirigieron su singular visión por un camino que lo lleva desde la crítica social a la creación de metáforas para la mente.

A partir del año 1994 dejó de ver las afueras como su tema principal y lo encontró más cerca de su hogar en Johannesburgo.

Con los años, su característico estilo fotográfico ha evolucionado usando un simple formato cuadrado con un bello y riguroso blanco y negro.

En sus primeros trabajos, su conexión con la tradición de fotografía documental está clara, pero a lo largo de los noventa, desarrolló un estilo que describe como ficción documental.

Después del año 2000, las primeras personas que había descubierto y documentado viviendo en las afueras de la sociedad sudafricana, se convirtieron progresivamente en un elenco de actores que trabajaron con Ballen en las series ‘Outland’ y ‘Shadow Chamber’, colaborando para crear poderosos psicodramas.

Roger Ballen y el surrealismo fantástico

La línea entre la fantasía y la realidad en sus series más recientes ‘Boarding House’ y ‘Asylum of the Birds’ (publicado en el año 2014 por Thames and Hudson) es cada vez más borrosa. En estas series ha empleado dibujos, pintura, collage y técnicas escultóricas para crear escenas elaboradas.

Roger BallenAhora, la gente suele estar completamente ausente, reemplazada por fotografías de personas usadas como apoyo, de muñecos o maniquís. Cuando aparecen, lo hacen en forma de manos, pies y bocas incorpóreas, apareciendo de forma inquietante a través de paredes y trapos.

Los escenarios, a menudo improvisados, se complementan con la impredecible y ambigua actitud de animales, que es crucial en el significado general de las fotografías. Roger Ballen ha inventado una nueva estética híbrida con estos trabajos pero todavía arraigada firmemente en la fotografía en blanco y negro.

El pasado mes de septiembre se publicó ‘The Theatre of the Apparitions‘. Apartándose de su existente obra completa, complejas imágenes superpuestas ocupan un espacio entre pintura, dibujo y fotografía, vinculando actos teatrales y creación de imágenes.

Inspirado por la visión de inscripciones hechas a mano sobre ventanas tintadas en una prisión de mujeres abandonada, Ballen empezó a experimentar usando distintos sprays de pintura sobre cristal y luego dibujando encima o removiendo la pintura con objetos afilados para permitir que atravesara la luz natural.

Roger BallenLos resultados son como pinturas rupestres prehistóricas: los espacios negros sin dimensión en el cristal, son lienzos en los cuales Ballen talla sus pensamientos y emociones.

Formas faciales con apariencia de fósil y partes desmembradas de cuerpos, coexisten inquietantemente con vaporosas sombras fantasmales.

Estas imágenes tienen la capacidad de provocar, inspirar, entretener e incluso alegrar a los espectadores. Atemporal e innovador, telúrico y etéreo, físico y espiritual, sus trabajos trascienden todos los conceptos tradicionales de la fotografía.

Las obras de Roger Ballen que se exhiben en TEA pertenecen al Museo Dr. Guislain, ubicado en Gante (Bélgica). El más antiguo hospital para enfermos mentales de Bélgica, fundado en 1857, se ha convertido en un museo. Es un curioso lugar donde se expone, además de la colección permanente que narra la historia de la psiquiatría, una colección internacional de arte marginal o art brut.

Tierra de sombras en Tenerife

La muestra está integrada por 35 obras en blanco y negro del reconocido autor, pertenecientes a distintas series, especialmente a ‘Boarding House’, ‘Shadow Chamber’ y ‘Asylum of the birds’.

Roger BallenOrganizada por el Centro de Fotografía Isla de Tenerife en colaboración con el Dr. Guislain Museum de Bélgica, reúne por primera vez en la isla la enigmática mirada de Roger Ballen, pudiendo ser visitada hasta el 5 de marzo, de martes a domingo de 10.00 a 20.00 horas.

“La obra de Roger Ballen es realmente inquietante”, destaca Antonio Vela, director del Centro de Fotografía Isla de Tenerife. Vela pone en valor la labor que el fotógrafo desarrolla desde los años 70 en Sudáfrica.

“Para esta exposición hemos querido traer algunas de las imágenes más destacadas y conocidas de este autor”, añadió. También explicó que el nombre de este nuevo proyecto expositivo de TEA surgió en consenso con el propio artista.

Por su parte, Alexander Couckhuyt, conservador del Dr. Guislain Museum, mostró su satisfacción por esta colaboración y elogió “la alta calidad de esta exposición”.

Asimismo y tras hacer un repaso por la evolución en la obra de Roger Ballen –trabajos cuyas fronteras entre la fantasía y lo real cada vez están más diluidas– destacó que sus fotografías “tienen un marcado carácter surreal”. “Y es que sus extraños y extremados trabajos se enfrentan a los espectadores, retándoles a acompañarle en una travesía hacia sus propias mentes, mientras él explora los recovecos más profundos de la suya propia”, dijo.

Fotografías: Destacada y 2: Serie ‘Shadow Chamber’; Cabecera y 3: Serie ‘Asylum of the birds’; ‘Boarding House’.

1 comentario

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